Colloque international sur le temps et ses mesures aux époques antique et islamique

Informations

Dates : du 2 au 5 novembre 2015
Lieu : hôtel Sofitel – Alger

Le temps, ses divisions, ses instruments de mesure et leur usage aux époques antique et islamique

Le temps est la dimension qui conçoit et mesure la suite d’évènements. Ceux-ci s’inscrivent dans le passé, le présent ou le futur.

Jadis, on se contentait du repère fourni par l’ombre mobile et régulière du soleil sur des objets fixes, tels des rochers, des arbres et autres sites de hauteur repérable; ce que l’on nomme en grec «gnomon ».

Les anciens observaient seulement l’alternance du jour et de la nuit, de l’aube et du crépuscule. Progressivement, ils ont tenté de mesurer le temps ; à cet effet, ils élaborent des cadrans solaires dont les subdivisions obéissent au découpage d’un Temps perçu par eux comme le plus fonctionnel.

Bien avant le découpage actuel en 24 heures égales, la division en heures inégales était de règle. En attribuant 12 heures à la nuit et 12 h au jour, les anciens obtenaient au printemps et en été des heures de jour plus longues et des heures de nuit plus courtes ; inversement, en automne et en hiver. Les civilisations agraires s’en accommodaient et la demande de précision n’excédait pas deux heures.

Aujourd’hui, l’instantanéité occulte le temps qui passe. Chaque société se dote d’une conception du temps qui change selon les époques. Comment étudier et analyser les aspects technologiques, philosophiques, culturels, cultuels qui éclairent l’histoire des doctrines cosmologiques et cosmogoniques dans le monde antique et islamique : tels sont les enjeux de ce colloque.

A) Les divisions du temps aux époques antique et islamique

  • Les heures, les jours, les semaines, les saisons, l’année…

B) Archéologie des instruments de mesure

  • Mesures astronomiques
  • Cadran solaire, « gnomon »
  • Sablier
  • Clepsydre
  • Astrolabe
  • Horloges

C) Usages de la mesure du temps

  • dans les pratiques cultuelles
  • dans l’irrigation
  • dans la navigation

D) Origine des calendriers

  • époque antique (iconographie)
  • époque islamique
  • calendriers dans les autres civilisations anciennes

E) VARIA : La lumière dans l’antiquité

  • lumière et éclairage dans l’antiquité
  • perception de la lumière chez saint Augustin
  • perception de la lumière et éclairage dans la civilisation musulmane

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